Bernardo García Pola

De homeópatas, timadores y suicidas

Un homeópata en la consulta

Homeopatiaweb

Recuerdo la primera vez que supe de su existencia. Era yo bastante joven y me encontraba en la sala de espera del dentista. Aburrido, recorrí la estancia con la mirada. Sobre la mesa, entre las revistas de cotilleos, había varios folletos de apariencia médica.  Evitando al máximo posible las vidas de ex mujeres de toreros, ojeé uno de estos folletos. Era de Laboratorios Boiron. Hablaba de otro tipo de medicina: “homeopatía”. No sabía que hubiera varios tipos de medicina, pensé entonces.

Curioso me levanté y di una vuelta. El dentista tenía expuestos en la pared varios títulos y cursos acerca de esa “homeopatía”. Entonces me propuse preguntarle acerca de ello una vez me atendiera. Sin embargo, cuando me vi tumbado en la silla con un gran poster que relacionaba enfermedades con distintos materiales o minerales, como por ejemplo dolor de espalda con el metal, o gripe con la tierra, no pude si no sentirme más confuso. Callé, y dejé al dentista hacer su trabajo.

Desde entonces, de igual forma que cuando descubres el significado de una nueva palabra o un nuevo modelo de coche que te gusta, empecé a ver la palabra “homeopatía” por todos lados. Y no es para menos… Si te fijas un poco en tu entorno podrás verla en todas las farmacias o en lugares de salud, junto a otras prácticas que rezan “terapias alternativas” o “remedios naturales”. Es entonces cuando empecé a indagar en este tema.

¿Qué es la homeopatía?

Samuel-Hahnemann-3

La homeopatía nace con Samuel Hahneman, a finales del siglo XVIII e inicios del XIX. En esa época el método científico apenas estaba ideándose, y muchas ramas de la medicina a duras penas podían denominarse científicas. Era habitual el uso de medidas extremas para intentar sanar algunas dolencias, produciendo estragos entre los pacientes. La alternativa que Hahneman diseñó era mucho más benigna. La homeopatía se basa en dos axiomas principales:

         1. Lo similar cura lo similar: Es decir, aquello que puede producir unos síntomas determinados a una persona sana, puede curar a aquel enfermo que presente unos síntomas similares a los inducidos en la persona sana. Este principio se le ocurrió a Hahneman al observar cómo los síntomas que provocaban en un individuo la ingesta de quinina se parecían a los síntomas de las fiebres palúdicas para las que la quinina estaba indicada como remedio.

         2. Dinamización o potenciación. Consiste en una serie de diluciones de la sustancia activa, de tal manera que cuanto más la diluyes, más potente es. Esta parte fue más desarrollada por James Tyler Kent, responsable del refinamiento de la homeopatía y su popularización.

El problema es que ninguno de estos dos principios responden a una teoría científica real. Es indiferente si algo produce síntomas parecidos o totalmente distintos a lo que pretende curar, lo relevante es que efectivamente tenga unos efectos que curen, y se puedan comprobar mediante la observación en condiciones científicas y repetibles. De la misma forma, un remedio no tiene un efecto más potente cuando más se diluya. De hecho, la mayoría de las diluciones que hacen los homeópatas son tan extremas que se ha demostrado que no existe nada de la sustancia activa original en el remedio homeopático. Según los homeópatas, el remedio funcionaría por una supuesta “memoria del agua” que, de nuevo, carece de base científica.

Por todo ello, es posible encontrar y consultar ensayos clínicos acerca de este tema, donde aquellos que están bajo condiciones científicas no pueden mostrar ningún efecto más allá del efecto placebo(1)(2). Por este motivo el parlamento británico ha afirmado que la homeopatía carece de base científica (3), así como el ministerio de sanidad español (4), y la Organización Mundial de la Salud. (5)

Por la parte de los homeópatas encontramos testimonios acerca de su efectividad como si eso fuera una prueba. En la misma web de Laboratorios Boiron lo único que puede hayarse acerca de cómo funcionan o su efectividad, no es más que un montón de cifras respecto a la gente que lo toma, los médicos que lo recomiendan, así como testimonios que afirman que en sus casos les funciona. Esto se puede ver en su web y en el Libro blanco de la homeopatía(6). Pero como sabemos, la verdad no es democrática, y que funcionen o no, no depende de lo que le parezca a la gente. También tienen algunos estudios que según ellos prueban que la homeopatía funciona, pero cuando se analiza las condiciones resultan no ser científicas (7)

Suicidio homeopático

Tras conocer todo esto me prometí a mi mismo no volver jamás a ese dentista, que tenía más de chamán que de médico. El problema no se me hizo sino aun mayor, al comprobar que tanto la homeopatía como otros muchos llamados “remedios naturales” con la misma situación, están presentes continuamente a mi alrededor. Las farmacias los venden y la gente los usa y los defiende. Su uso era comprensible en los tiempos de Hahneman, cuando había que probar todo con tal de no pasar por algunas prácticas médicas que podían a veces matar más que curar, y realmente una persona corriente no podía conocer si la homeopatía funcionaban de verdad o no. Pero en la actualidad, con la fantástica medicina que tenemos y todos los medios de información a nuestro alcance, no hay excusa.

Este en especial es un caso delicado porque se juega con la salud de las personas. En un país donde se discute si decir “todos” en vez de “todos y todas” puede ser discriminación, hay personas que se enriquecen de vender medicamentos falsos a personas enfermas, que no son más que azúcar y no tienen efecto ninguno. Y claro, esto tiene consecuencias. Hay casos como el de Gloria Thomas Sam, un bebé que murió tras 5 meses de enfermedad por se tratada con remedios homeopáticos en vez de con medicina real (8). Quizás les suene más Steve Jobs, que falleció de cáncer tras entregarse a la “medicina” alternativa (acupuntura, hierbas medicinales…). Si hubiera seguido el tratamiento medico convencional, habría sobrevivido con unas posibilidades cercanas al 100% (9).

Tampoco es nada agradable ver cómo a pesar de todo lo dicho, la homeopatía es algo tan extendido que no solo está en todas las farmacias, sino que ha logrado colarse en lugares donde no suelen llegar las llamadas pseudociencias. Ejemplos son las clases de formación homeopática en algunas universidades españolas como la Universidad de Zaragoza(10) y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (11). Además no son pocos los países que han destinado dinero público a esta práctica, entre ellos Francia y España (12)Esta extendida sensación de normalidad, de incursión de la homeopatía en la vida diaria como si fuera medicina, la que hace tan difícil arrancar a nuestra sociedad de las garras de esta pseudociencia.

Tras este desalentador escenario, uno solo puede pensar qué puede hacer. Es por eso que la comunidad escéptica internacional lleva años denunciando este tipo de pseudociencias. Una de las formas para llamar la atención sobre la homeopatía en concreto es el llamado suicidio homeopático. Consiste en tragarse una caja entera de pastillas de un medicamento homeopático para llamar la atención sobre el hecho de que, efectivamente, no lleva más que azúcar.

 Notas:

1 – http://queeslahomeopatia.com/pruebas-cientificas/

2- http://www.youtube.com/watch?v=ME_znqxfruI

3 – https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/216053/dh_117811.pdf

4- http://www.elpais.com/elpaismedia/ultimahora/media/201112/20/sociedad/20111220elpepusoc_1_Pes_PDF.pdf

5 – http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/08/090821_homeopatia_oms_jg.shtml

6 – http://www.boiron.es/siteresources/files/5/94.pdf

7 – http://en.wikipedia.org/wiki/Jacques_Benveniste

8 . http://es.wikipedia.org/wiki/Gloria_Thomas_Sam

9 – http://www.dailymail.co.uk/news/article-2049019/Steve-Jobs-dead-Apple-CEO-shunned-conventional-cancer-medicine.html?ito=feeds-newsxml

10 –http://www.prescribohomeopatia.com/index.php?option=com_content&view=article&id=144:entrega-diplomas-2008-09&catid=37

11 –https://www.ulpgc.es/index.php?pagina=cursosextensionuniversitaria&ver=detalles_curso&pa_acodca=34720&pa_cdista=P

12 – http://www.publico.es/358153/el-templo-de-la-homeopatia-pagado-por-los-madrilenos

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6 pensamientos en “De homeópatas, timadores y suicidas

  1. Agosto de 2013 y sigue la desinformación sobre la homeopatía. Comentaré las citas más relevantes, dejando de lado la caricatura que muestra tanto de la historia de la homeopatía como de sus principios. El autor del post dice:

    “Por todo ello, es posible encontrar y consultar ensayos clínicos acerca de este tema, donde aquellos que están bajo condiciones científicas no pueden mostrar ningún efecto más allá del efecto placebo(1)(2). Por este motivo el parlamento británico ha afirmado que la homeopatía carece de base científica (3), así como el ministerio de sanidad español (4), y la Organización Mundial de la Salud. (5)”

    Resulta que he revisado los enlaces 1 a 5, el primero no es más que un panfleto financiado por el llamado Círculo Escéptico, una filial española de la multinacional Center for Inquiry, que tiene su sede en Florida y es propiedad de la Fundación Educativa James Randi. Pero vamos al grano, los estudios que presenta el representante de CFI España, son algunas revisiones del sitio Cochrane, excluyendo de forma selectiva la revisión para efectos secundarios al cáncer y otras revisiones completamente ambiguas. Cuando se leen los textos originales no se puede concluir que “no pueden mostrar ningún efecto más allá del efecto placebo”, una afirmación que resulta totalmente falsa, La referencia (3) es un informe que no sostiene que carece de evidencia, eso es lo que dice una organización, la Sense About Science (SAS). La referencia a la cita (4 y 5) es una tergiversación de lo que dice el informe español y la OMS, sino que son prácticamente ambiguos.

    El autor no se conforma con criticar sin fundamento, pues dice:

    “Por la parte de los homeópatas encontramos testimonios acerca de su efectividad como si eso fuera una prueba. En la misma web de Laboratorios Boiron lo único que puede hayarse acerca de cómo funcionan o su efectividad, no es más que un montón de cifras respecto a la gente que lo toma, los médicos que lo recomiendan, así como testimonios que afirman que en sus casos les funciona. Esto se puede ver en su web y en el Libro blanco de la homeopatía(6).”

    Sin embargo nos encontramos con críticos que sostienen que su experiencia es un “a mi no me funciona”, el ejemplo lo podrán ver aquí:

    http://magufobusters.wordpress.com/2013/04/06/la-homeopatia-funciona/

    Obviamente es falso que en la página de Boiron sólo se vean un montón de citas de “a mi me funciona”, podemos ver, de hecho, una pincelada de la investigación que se he realizado:

    http://www.boiron.es/investigacion

    El autor pretende legitimarse con la ciencia con el dicho que ésta no es democrática, cómo si sus argumentos fuesen validos:

    ” Pero como sabemos, la verdad no es democrática, y que funcionen o no, no depende de lo que le parezca a la gente. También tienen algunos estudios que según ellos prueban que la homeopatía funciona, pero cuando se analiza las condiciones resultan no ser científicas (7)”

    Y resulta que cita la referencia (7) que apunta a la entrada de la Wikipedia sobre Jacques Benveniste, página web que no apoya la afirmación de que esos estudios clínicos no sean científicos, de hecho no menciona nada acerca de estudios clínicos. Además, si alguien sostiene que esos estudios no son científicos, debe demostrarlo, obviamente el autor de este post dice con tanta vaguedad y sin citar algún estudio, que no resulta creíble su dicho.

    Y para finalizar:

    “Tras este desalentador escenario, uno solo puede pensar qué puede hacer. Es por eso que la comunidad escéptica internacional lleva años denunciando este tipo de pseudociencias. Una de las formas para llamar la atención sobre la homeopatía en concreto es el llamado suicidio homeopático. Consiste en tragarse una caja entera de pastillas de un medicamento homeopático para llamar la atención sobre el hecho de que, efectivamente, no lleva más que azúcar.”

    La llamada comunidad escéptica internacional, no denuncia, difama y tiene un gusto harto predilecto por la burla, la invención de hechos, y mucha imaginación combinada con su destreza por la auto-publicidad y la auto-propaganda. Es falso que esos medicamentos homeopáticos no tengan más que azúcar, según vemos en la tabla el famoso SedatifPC tiene aún diminutas cantidades, citando lo que dice la página del fabricante:

    –Las sustancias activas son: Aconitum napellus 6 CH. Belladonna 6 CH. Calendula officinalis 6 CH. Chelidonium majus 6 CH. Abrus precatorius 6 CH. Viburnum opulus 6 CH. aa 0,5 mg. Los demás componentes son: sacarosa (225 mg), lactosa (72 mg) y estearato de magnesio, c.s.p 1 comprimido de 300 mg.–

    ¿Cuánto es una 6CH? Por simple química, es 1/1000000, suficiente cantidad que permita crear algún efecto en el organismo.

  2. “¿Cuánto es una 6CH? Por simple química, es 1/1000000, suficiente cantidad que permita crear algún efecto en el organismo.”

    Ni idea de todas estas historias, pero tu última afirmación parece contradecida por el experimento del vídeo.

    • ¿Me estás diciendo que todo lo escribiste por escribir? Es lo peor de todo que no tienes idea de lo que he dicho y lo resuelves con una simple alusión a un vídeo que NO es un experimento, al menos no uno científico. Una 6CH tiene compuestos químicos, así de simple y no está en contradicción con el principio de Avogadro.

  3. “¿Me estás diciendo que todo lo escribiste por escribir?”
    Querido Pharma, como seas igual de avispado para todo… ¿Y quién ha dicho que YO he escrito el artículo?

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