Adrián Sánchez Esbilla

Llévame contigo, Chico Batallador

Random House retoma la edición de cómics en su línea Debolsillo con la nueva serie en curso de Paul Pope. En ella el artista estadounidense asume de nuevo todas las tareas (guión, dibujo, tinta y color) para entregar una saga de carácter abiertamente juvenil, mucho más luminosa que el grueso de su anterior producción.

1Lo que Paul Pope propone en Battling Boy es nada menos que una síntesis de estilos y de mitologías  comiqueras. Unas intenciones logradas con un plenitud transparente, feliz, de esas que parece que ni cuestan, que no están lejos de las del dúo Fraction/Aja en el estiloso slice of life superheroico de Ojo de Halcón.

Battling Boy es una encrucijada de sensibilidades, una decantación de underground USA, de donde el propio Pope procede, superhéroes al estilo Marvel, textura de tebeo europeo (y no sólo BD) y deje japonés. Paul Pope expande su mente pop para hermanar, en la sencillez de una historia adolescente, el superhoeroísmo más grande que cualquier vida de Lee y Kirby en Thor y Los Inhumanos (que son a su vez versiones de los ciclos nórdicos y grecorromanos pasados por el tamiz de la cultura popular norteamericana de los primeros sesenta) con el trazo desgarbado, el color y el humor de un Christophe Blain o un Joann Sfar, la fuerza expresiva de un David Rubín y una sensibilidad, un eco de Hayao Miyazaki. Y de tantos otros.

2El «muchacho batallador» es un joven dios, enviado desde una ciudad flotante pariente de Attilan para realizar su «deambular», su rito de paso, su walkabout, por una ciudad-estado sitiada por monstruos que roban a los niños más allá del toque de queda y que, encima, acaban de quedarse sin su protector, el cientihéroe retrofuturista Haggard West.

Arcópolis, con su aire entre una California soñada y algún loco país suramericano, con su diseño art déco orgánico, sus retazos aztecas y sus ecos coloniales, ni europeos ni norteamericanos, es una topografía de la imaginación, un comentario de la realidad, esquinado y superficial, pero comentario. El joven héroe inicia así su propio camino en un lugar listo para el mito, y Pope no se contiene y se lanza él mismo a la pura aventura juvenil, a la literatura de imaginación sin barreras. Porque Battling Boy es un cómic juvenil, uno de esos que no están escritos para cínicos treintañeros ni para adolescentes tardíos con un confuso sentido de lo adulto, y también uno de esos que los adultos disfrutaremos porque, entre otras cosas, habla de padres e hijos y de buscarse un lugar, una identidad propia.

3Lo que ocurre es que Pope no piensa, al igual que sus referentes, que los niños sean idiotas, sólo (y acierta) que están locos y razonan a su manera, que perciben las cosas en otra dimensión. Y ahí sintoniza el cableado de Battling Boy, sin dejar que su torrente de influencias convergentes pase por delante de la historia. El resultado es un cómic de enorme sofisticación parapetada tras la sencillez donde Pope, como autor total, se dispara, mostrando un dominio prodigioso de los recursos expresivos del medios (el fabuloso empleo de las onomatopeyas, por ejemplo, la maravillosa textura y distribución del color, la agilidad de un trazo capaz, por igual, de ser ultradetallista y despreocupado…) y un sentido del delirio y de la aventura luminosos donde hasta los monstruos tiene su ración de simpatía y encanto.

Battling Boy es, en consecuencia, el tebeo juvenil perfecto, una lectura tanto para iniciarse como para iniciados, donde todos estos dispositivos que funcionan simultáneamente nunca se interfieren y donde Pope imagina, escribe y dibuja como quien ya no tiene nada que demostrar: alérgico a la retórica, llano y emocionante, tierno y desmesurado, cálido y exaltado.

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